Can in Portuguese

Ejemplo con conjugación del verbo poder en portugués: Vocês podem se divertir com as nossas atividades RioLIVE!

Conjugation of Poder in Portuguese

What can you do? Can you speak Japanese? Portuguese? Or maybe Spanish…? Can you play the guitar? Or any instrument at all? Can you sing? Can you walk from the mall to your house?
Did you notice that these questions all used the same verb? To say the same thing in Portuguese, you would use the verb: poder. Can in Portuguese can have many meanings: ability, permission or possibility.
But before we look at its uses, lets check out the poder conjugation in Portuguese! This is an extremely irregular verb, meaning there are some variations of how it is spelled in different conjugations, so extra attention is demanded here! All the irregular forms will have an asterisk, while the regular ones will be in bold. Remember that those can vary according to whether the verb ends in -AR, -ER, or -IR. Let’s take a look at the poder Portuguese conjugations:


Present Simple Past Imperfect Past
Eu posso* Eu pude* Eu podia
Você pode Você pôde* Você podia
Ele/ ela pode Ele/ ela pôde* Ele/ ela podia
Nós podemos Nós pudemos* Nós podíamos
Vocês podem Vocês puderam* Vocês podiam
Eles/ elas podem Eles/ elas puderam* Eles/ elas podiam


Past pluperfect simple Past pluperfect composed
Eu pudera* Eu tinha podido
Você pudera* Você tinha podido
Ele/ ela pudera* Ele/ ela tinha podido
Nós pudéramos* Nós tínhamos podido
Vocês puderam* Vocês tinham podido
Eles/ elas puderam* Eles/ elas tinham podido


Simple Future Immediate Future Future of the past
Eu poderei Eu vou poder Eu poderia
Você pode Você vai poder Você poderia
Ele/ ela pode Ele/ ela vai poder Ele/ ela poderia
Nós poderemos Nós vamos poder Nós poderíamos
Vocês poderão Vocês vão poder Vocês poderiam
Eles/ elas poderão Eles/ elas vão poder Eles/ elas poderiam


Affirmative Negative
Possa você* Não possa você
Possa ele/ ela* Não possa ele/ ela
Possamos nós* Não possamos nós
Possam vocês* Não possam vocês
Possam eles/ elas* Não possam eles/ elas



Present Imperfect Past Future
Que eu possa* Se eu pudesse* Quando eu puder*
Que você possa* Se você pudesse* Quando você puder*
Que ele/ ela possa* Se ele/ela pudesse* Quando ele/ela puder*
Que nós possamos* Se nós pudéssemos* Quando nós pudermos*
Que vocês possam* Se vocês pudessem* Quando vocês puderem*
Que eles/ elas possam* Se eles/elas pudessem* Quando eles/elas puderem*


Other tenses

Personal infinitive Gerund Participle
Para poder eu Podendo Podido
Para poder você
Para poder ele/ ela
Para podermos nós
Para poderem vocês
Para poderem eles/ elas

How to use Poder in Portuguese?

How to use Poder in Portuguese. Subject + Verb poder + Verb in infinitive. Example: Eu posso ir à praia hoje.

Notice that every time that you use the verb poder in Portuguese you must use a verb in the infinitive form after it. Want to master all of the meanings? Let’s learn them one by one:

Poder in Portuguese for Ability

Example of can in Portuguese: Eles podem dançar forróWe use the verb can in Portuguese to talk about abilities: the languages that you can speak, the instruments you can play, awesome things that can you do. In other words, the abilities that you have (or don’t have hahaha). Usually in this case, we use the conjugation of poder in Portuguese in the present or in the imperfect past tense to express abilities that we have or had.


Claudia pode falar 5 idiomas.
Claudia can speak 5 languages. 

Quando criança, Tony podia andar de bicicleta, agora não pode mais.
When he was a child, Tony could ride a bike, now he can’t anymore.

Eu posso aprender português em 30 dias!
I can learn Portuguese in 30 days!

Poder for permission

Example of can in Portuguese as permission: Na aula só podemos falar em português.

We can also use the verb can in Portuguese to talk about permission. So, if you are allowed or not to do something, if you need someone’s permission. The best way to talk about this is by using the present poder in Portuguese or the future of the past (poderia). It’s very common to use poderia to be more formal when we are asking for permission.


Você poderia sair comigo hoje?
Can you go on a date with me today?

Com o visto brasileiro de estudante, você pode ficar aqui por mais tempo.
With the Brazilian student visa, you can stay here for more time. 

Eles não podem viajar, porque trabalham a semana toda.
They can’t travel, because they work all week.

Poder for possibility

Example with the verb Poder for possibility: O que eles podem fazer no Rio? Poder in Portuguese. Students at Pão de Açúcar.

Finally, we can use the verb poder to talk about possibilities too. When you’re not sure if something will happen, but you know it might. To talk about possibilities we generally use the present or the future tenses.


Pode ser que faça sol hoje à tarde.
It might be sunny this afternoon.

Se você quiser, eu posso te ajudar.
If you want, I can help you.

Ela poderá visitar o Cristo quando for ao Rio.
She could visit Cristo when she goes to Rio.

Poder as a noun

The word poder in Portuguese can also be a noun, instead of a verb. Poder means power, a strength that someone has. Do you know the X men? They would be regular people if it wasn’t for their poderes. 

Portuguese Conjugation of Poder Exercise

Complete the sentences using the conjugation of poder in Portuguese. Read the sentences carefully because you have to choose the person and the tense of the verb correctly.

  1. Será que vocês ______ acertar estes exercícios?
  2. Se eu _______ voar, viajaria o mundo todo.
  3. Em 2020 ela ________ viajar para Itália.
  4. Nós queríamos estudar português no Brasil, mas não _________.
  5. Quando eu era jovem, eu _______ beber muito e não tinha ressaca.
  6. Agora eles não _____ almoçar. Só _____ _______ às 14:00.
  7. O que você faria se _______ fazer tudo?
  8. Desejo que vocês _______ voltar mais vezes ao Brasil.
  9. Talvez ele _______ comprar uma casa.
  10. Ontem ele não ______ surfar, porque o mar estava bravo.
  11. Sempre que quiser, você ______ voltar.
  12. Faço tudo o que ______ para te ver feliz.
  13. Elas _______ ficar juntas logo, né? Não aguento mais enrolação…
  14. Quando nós __________, faremos uma festa.
  15. Eu não ______ voar de avião. Tenho medo de altura.


Now you know lots of different ways to use the verb poder in Portuguese. Therefore you can use it properly, right?
So tell us what you can do in Brazil and can’t do in your country? What could you do as child? And what can’t you do anymore as an adult?
We at Rio & Learn hope you enjoyed this Dica and got all the questions right!
A big hug for you all!
See you!

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Portuguese Conjugation of Poder answers:

  1. Será que vocês podem acertar estes exercícios?
  2. Se eu pudesse voar, viajaria o mundo todo.
  3. Em 2020 ela poderá viajar para Itália. 
  4. Nós queríamos estudar português no Brasil, mas não pudemos
  5. Quando eu era jovem, eu podia beber muito e não tinha ressaca. 
  6. Agora eles não podem almoçar. Só vão poder às 14:00.
  7. O que você faria se pudesse fazer tudo?
  8. Desejo que vocês possam voltar mais vezes ao Brasil.
  9. Talvez ele possa comprar uma casa.
  10. Ontem ele não pôde surfar, porque o mar estava bravo. 
  11. Sempre que quiser, você poderá voltar.
  12. Faço tudo o que puder para te ver feliz. 
  13. Elas podem ficar juntas logo, né? Não aguento mais enrolação…
  14. Quando nós pudermos, faremos uma festa.
  15. Eu não posso voar de avião. Tenho medo de altura.

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