Capital letters in Portuguese

14 de April de 2014

Hello hello, everyone! Have you tried writing a paragraph in Portuguese yet? It could be a text message or a post on social media. There’s always that question about when to use capital letters in Portuguese, right? Today, we will clear up these questions for you. Let’s look at a few situations that require the use of capital letters at the beginning of the words to understand when to use them.

When We Use Capital Letters in Portuguese

It doesn’t matter if you’re learn learning Portuguese online or in person, when you start writing, the use of capital letters gets you every time. It’s fine, dear student, we are here to clear things up for you!

The use of capital letters in Portuguese seems to be not very complex for natives because they learn as kids, in their early years of school. But sometimes it might be tricky for some foreign students because if differs sometimes from other languages. There are some situations where you can choose if you prefer to use capital letters in Portuguese such as the name of saints (for example “Nossa Senhora Aparecida” could be also “nossa senhora Aparecida”), books and school subjects.

It is indeed very simple once you get to know the most important situations that you should pay attention, and we’ve collected them for you. Take a look:

We Use Capital Letters for Proper Names

Proper names, whether they be real, fictitious, or mythological, always use a capital letters in Portuguese. Here are some examples:

Meu nome é João e o nome dele é Pedro.
My name is João and his name is Pedro.

Machado de Assis é o autor do livro Dom Casmurro.
Machado de Assis is the author of the book Dom Casmurro.

Minha irmã é fã do Harry Potter.
My sister is a fan of Harry Potter.

Zeus, Hades e Poseidon são os deuses principais da mitologia grega.
Zeus, Hades and Poseidon are the main gods of the Greek mythology.

We Use Capital Letters for the Names of Places

There is also no difference if the names of places are real or fictitious. Take a look at the examples below:

Você mora no Brasil?
Do you live in Brazil?

Eles moram em Israel.
They live in Israel.

O Sítio do Pica Pau Amarelo é um lugar mágico nos livros de Monteiro Lobato.
Yellow Woodpecker Ranch is a magical place in Monteiro Lobato’s book.

Copacabana e Ipanema são bairros vizinhos no Rio de Janeiro.
Copacabana and Ipanema are neighborhoods next to each other in Rio de Janeiro.

We Use Capital Letters for Names Designating Institutions

The names of public or private institutions also require the use of a capital letter in Portuguese. Let’s take a look:

Academia Brasileira de Letras é uma instituição literária.
Brazilian Academy of Letters is a literary institution

Eles trabalham no Banco do Brasil.
They work at the Bank of Brazil.

Eu trabalho no Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística (IBGE).
I work at the Brazilian Institute of Geography and Statistics (IBGE).

Rio & Learn é uma escola de Português para estrangeiros.
Rio & Learn is a Portuguese school for foreigners.

We Use Capital Letters for Names of Parties and Festivities

Commemorative dates and their celebrations always begin with a capital letter.

No Brasil, a Páscoa é em abril neste ano.
In Brazil,  Easter is in April this year.

Na Rússia, o Natal é comemorado no dia 7 de janeiro.
In Russia, Christmas is celebrated on January 7.

No dia 1ª de novembro, se celebra o dia de Todos os Santos no Brasil.
On November 1st, is celebrated the All Saint’s day in Brazil.

O Ramadã é uma celebração muçulmana.
Ramadan is a Muslim celebration.

We Use Capital Letters for Names of Academic Disciplines

The names of school subjects also begin with a capital letter in Portuguese.

Pablo é muito bom em Português.
Pablo is really good at Portuguese.

Eu sempre me dou mal na prova de Matemática.
I always do very bad in the math test.

Meu irmão conhece todas as leis da Física.
My brother knows all the laws of physics.

A melhor universidade de Medicina do Rio de Janeiro é a UFRJ.
The best medical university in Rio de Janeiro is the UFRJ.

We Use Capital Letters for Names of Historical Facts and Eras

We use capital letters in the proper names of notable historical eras or periods and important historical facts.

O Descobrimento do Brasil foi em 1500.
The Discovery of Brazil was in 1500.

A Idade Média foi do século V ao século XV.
The Middle Ages were from the 5th century to the 15th century.

O Renascimento foi um importante movimento cultural na Europa.
The Renaissance was an important cultural movement in Europe.

A Pré-história foi um período anterior a invenção da escrita.
The Prehistory was the period prior to the invention of writing.

Exercise on Capital Letters in Portuguese

Check the capital letter in the sentences below. Are they in the right place? Rewrite the sentences with the correct capitalization. Let’s do this!

1- Minha irmã mora no bairro de são cristóvão na rua bartolomeu gusmão.
2 – Em 7 de Setembro é comemorado o dia da independência do brasil.
3 – Nós vamos comemorar o natal em família este ano.
4 – O livro hora da estrela foi escrito por clarice lispector.
5 – Você sabia que o jardim botânico do rio de janeiro fica no bairro também chamado jardim botânico?
6 – Na semana passada nós fomos ao instituto moreira sales

Are those rules the same in your languages? Are there any additional rules?

If you still have questions about when to use capital letters in Portuguese feel free to talk to us. Our Twitter is the best channel to reach us for this.

See you next time!

Hugs from Rio & Learn!

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Exercise about capital letters in Portuguese: answers 

1 – Minha irmã mora no bairro de São Cristóvão na Rua Bartolomeu Gusmão.
2 – Em 7 de setembro é comemorado o dia da Independência do Brasil.
3 – Nós vamos comemorar o Natal em família este ano.
4 – O livro A Hora da Estrela foi escrito por Clarice Lispector.
5 – Você sabia que o Jardim Botânico do Rio de Janeiro fica no bairro também chamado Jardim Botânico?
6 – Na semana passada nós fomos ao Instituto Moreira Sales