Esclavos en una plantación de café en Brasil en 1882.

Esclavos en Brasil

El tema de hoy es oscuro, pero sin duda es parte de la historia de Brasil. No solo eso, es una parte muy importante, que afecta hasta hoy en nuestra sociedad. La esclavitud en Brasil fue una cosa seria, y afectó a millones de personas en el país durante los periodos colonial e imperial. Vamos a aprender sobre la esclavitud en Brasil y de la Ley Áurea que acabó con ella. ¿Cómo de grande era el mercado de esclavos en Brasil? ¿Cuántos esclavos hubo? ¿Y cuáles fueron los efectos de la esclavitud en Brasil? Sumérgete con nosotros y descubre en una galeria de fotos  aquella época oscura.

Nativos Americanos y Esclavos Africanos en Brasil

La primera cosa que debes saber es que la esclavitud de Brasil no golpeó solamente a personas de origen africano. Cuando los portugueses llegaron, pensaron que los indios podían servirles como esclavos y los usaron para que les ayudaran a construir grandes ciudades, ciudades grandes como Río de Janeiro. Los esclavos africanos solo empezaron a traerse a Brasil a mediados del siglo XVI, alrededor de 40 años después del descubrimiento de Brasil.

Historia de la Esclavitud en Brasil

Si hay un lugar donde la esclavitud destacaba, era en las grandes haciendas conocidas como plantaciones, que llamamos usualmente engenho en portugués. Inicialmente, la principal producción de Brasil era caña de azúcar y sus derivados, como azúcar, cachaçamelaza. Después, mientras Brasil se desarrollaba como país y nación, el azúcar fue substituido por oro y después por café. Las plantaciones de café son lo que muchos brasileños piensan cuando aparece el tema de la esclavitud. Eso es porqué eran muy comunes en el siglo XIX y de aquella época tenemos ya fotografías para mostrárnoslo. La foto de abajo es una de ellas:

Esclavitud en Brasil: esclavos trabajando en plantaciones de café.

El Viaje Desde Africa

Como prueba del horrible futuro que los esperaba, los africanos eran transportados por mar, en navios superpoblados y sin acceso a alimentación adecuada. Tenían también la piel marcada a hierro caliente, para identificar quiénes eran sus dueños. Las condiciones en estos barcos eran terroríficas, y muchas personas morían ya durante el viaje, siendo simplemente lanzadas al mar, para que el barco esclavista pudiera llegar antes al punto de descarga. El poema Navio Negreiro de Castro Alves, un poeta famoso del siglo XIX, describe las horrendas escenas encontradas en este tipo de barcos.

 

Slave ship headed to Brazil.

Vida de los Esclavos Africanos en Brasil

Al llegar, las familias eran separadas, colocaban a los esclavos más presentables después del duro viaje y los ponían a la venta. Los hombres grandes y fuertes tenían un precio más alto, ya que podían cortar caña de azúcar, recolectar café y hacer trabajos de campo de todo tipo. Las personas más afortunadas trabajaban en la casa grande,  donde los propietarios de las plantaciones vivían. El trabajo en estas casas era preferido, ya que el maltrato no era tan común y severo como el trabajo en el campo. El pintor Jean-Baptiste Debret fue muy conocido por pintar a los esclavos en imágenes como las de abajo. Te prometimos una galería de fotos de la esclavitud en Brasil, ¿verdad?

Esclavitud en Brasil: vigilante castigando a un esclavo en una hacienda rural.

Vigilante castigando a un esclavo en una hacienda rural. – J. B. Debret

Cena con esclavos en Brasil.

Pasatiempos después de cenar – J. B. Debret

Abolición de la Esclavitud en Brasil

¿En qué año se abolió la esclavitud en Brasil? El siglo XIX fue revuelto y lleno de cambios en relación a la esclavitud en Brasil. Artistas, poetas y otros empezaron a usar sus medios para criticar el mercado de esclavos, como eran tratados y las leyes esclavistas. El movimiento abolicionista que se movía más rápido fuera de las fronteras brasileñas, demoró décadas en tener resultados aquí. El primer movimiento real hacia la abolición de la esclavitud en Brasil fue en 1850 cuando el comercio legal de esclavos desde el extranjero fue prohibido. A partir de ese momento, el comercio de esclavos solo podía darse dentro de las fronteras de Brasil. Esto fue el principio del fin de la esclavitud en Brasil.

Alrededor de 1870, viendo a todos sus aliados dando pasos hacia la liberación de esclavos, estaba claro que el fin de la esclavitud en Brasil estaba a la vuelta de la esquina. En ese momento el tema de los esclavos en Brasil pasó a ser el principal tema de discusión, Alberto Henschel, un fotógrafo germanobrasileño, decidió tomar fotos de esclavos, dando un rostro a las personas que quería defender. Estos retratos se han coloreado recientemente, y puedes verlos aquí. Activistas políticos como Joaquim Nabuco empezaron a poner més presión a los dirigentes para liberar a todos los esclavos. Es famosa su cita:

Não existe liberdade ou independência em uma terra com um milhão e meio de escravos.
No existe libertad o independencia en una tierra con un millón y medio de esclavos.

La Ley Áurea

Diferentes leyes fueron lentamente siendo aprobadas para liberar a los hijos de esclavos, esclavos que tenían 65 o más años, y así sucesivamente. Y el pais esperaba la oportunidad de ver a todas las personas libres. En 1888, el Senado Brasileño finalmente pasó la Ley Áurea (Lei Áurea) que significaba el fin de la esclavitud en Brasil. El momento fue grabado en la historia, con una multitud alrededor de los senadores viendo este histórico momento en Río de Janeiro.

El senado brasileño pasa la Ley Áurea en Río de Janeiro que pone fin a la esclavitud.

¡Ese no era el final, a pesar de todo! Para la ley ser efectiva necesitaba ser aprobada con el sello de la familia real. Necesitaban que el emperador o sus herederos firmaran la Ley Áurea para que fuese efectiva. La Ley Áurea fue firmada el 13 de mayo por la Princesa Isabel, conocida hoy como la libertadora de esclavos, en el Palacio Imperial de Río de Janeiro. No tenemos una foto de ella firmando la ley, pero tenemos una de la multitud fuera del palacio, vitoreando a la princesa.

Multitudes aclamando a la Princesa Isabel al firmar la Ley Áurea que ponía fin a la esclavitud en Brasil el 13 de Mayo de 1888 en el Palacio Imperial de Río de Janeiro (Paço Imperial).

Efectos de la Esclavitud en Brasil

El número de esclavos traídos a Brasil es espeluznantemente enorme. De los 12.5 millones de esclavos traídos al continente americano, Portugal fue responsable de casi 6 millones. Y los números son hasta más alarmantes si piensas en el hecho de que muchas de estas personas ni llegaban a las costas y morían en el camino. Alrededor del 12% de los esclavos camino a América morían, es un millón y medio de personas muertas en el mar. Es practicamente el mismo número de esclavos que había en Brasil a finales del siglo XIX.

Los efectos de la esclavitud en Brasil fueron también duraderos. Un año después de la abolición en Brasil, había un golpe de estado que destronó al emperador e instauró una República que hizo bien poco para ayudar a los esclavos liberados a adaptarse a la nueva vida. Muchos antiguos esclavos continuaban trabajando en las mismas plantaciones donde lo hacían antes de ser liberados. La vida al inicio del siglo XX no era tan diferente para ellos que la de finales del siglo XIX. Y si tienes interés, muchos libros han sido escritos sobre el tema, incluyendo Menino de Engenho de José Lins do Rego.

En nuestros días, a pesar de la situación haber cambiado un poco, los prejuicios no han sido todavía erradicados. La esclavitud en Brasil tristemente todavía marca nuestros días. Pero, por suerte, vamos caminando poco a poco hacia la igualdad real.

¡Aquí terminamos! Esperamos que os haya gustado conocer más esta parte de la historia brasileña. Si quieres aprendes más, ¿por qué no te unes a nuestras clases de portugués online? ¡Tal vez hasta podemos leer Navio Negreiro y discutirlo juntos!

¡Os vemos en nuestra próxima Dica!

 

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