Gender in Portuguese: o menino (boy) x a menina (girl).

Hello! Let’s learn a more Portuguese?
Today, we are going to talk about gender in Portuguese. We’ll explain the difference between masculino (masculine) and feminino (feminine).

Gender in Portuguese

Generally, masculine and feminine words in the Portuguese language are introduced by the article a and o to express genders (male and female). In some cases, a word can be differentiated by the ending: -o for masculine words and -a for feminine words.

In other cases, a specific word is used for a masculine word or feminine word. Example: homem (man) x mulher (woman). Here are some examples:

Different words used in gender expression: o homem x a mulher, o cão x a cadela, o boi x a vaca, o padre x freira, o padrasto x a madrasta.

Variable nouns

We use the ending -o for masculine words and -a for feminine words:

We use the ending-o for masculine words and -a for feminine words in Portuguese: o amigo x a amiga, o aluno x a aluna, o gato x a gata, o velho x a velha, o moço x a moça.

Words ending with -r

We use the ending -or for masculine words and -ora for feminine words:

Words ending with -r in Portuguese: o cantor x a cantora, o professor x a professora, o mentor x a mentora, o autor x a autora, o instrutor x a instrutora.

Words ending with -ante

The words ending with -ante should be accompanied by the articles a and o to indicate the gender.

Words ending with -ante in Portuguese: o estudante x a estudante, o imigrante x a imigrante, o viajante x a viajante.

Words ending with -ente

The words ending in -ente should be accompanied by the articles a and o  to indicate the gender.

Words ending with -ente in Portuguese: o presidente x a presidente, o gerente x a gerente, o tenente x a tenente, o assistente x a assistente.

Words ending with -ista

The words ending with -ista should be accompanied by the articles a and o  to indicate the gender.

Words ending with -ista in Portuguese: o dentista x a dentista, o artista x a artista, o maquinista x a maquinista.

 Examples of masculine and feminine words in Portuguese

O amigo
O professor inglês
O aluno inteligente
O banco alemão
O bairro industrial
O trabalho difícil
O moço feliz
O artista famoso
O homem comum
O botão simples
O amigo espanhol
Um apartamento bom
Um plano mau
a amiga
a professora inglesa
a aluna inteligente
a indústria alemã
a cidade industrial
a lição difícil
a moça feliz
a artista famosa
a mulher comum
a solução simples
a amiga espanhola
uma casa boa
uma ideia 
The friend
The English teacher
The intelligent student
The German bank / industry
The industrial neighborhood / city
The difficult work / lesson
The happy boy / girl
The famous artist
The ordinary man / woman
The simple button / solution
The Spanish friend
A good apartment / house
A bad plan / idea

 

 Notes

In Brazilian Portuguese, there isn’t a way to define a word as masculine or feminine; there isn’t any specific rule for it, with the exception of, for example; in the case of gender (o menino ‘boy’  a menina ‘girl’).

Feminine Words in Portuguese

Some words are always feminine in Portuguese:

Diferenças de gênero em Português com palavras terminadas em -agem: a viagem, a paisagem, a garagem, a vantagem, a reportagem. Exceção: o personagem x a personagem. Diferenças de gênero em Português com palavras terminadas em -idade: a idade, a cidade, a identidade, a formalidade, a oportunidade, a intimidade. Diferenças de gênero em Português com palavras terminadas em -ção: a noção, a emoção, a exceção, a correção, a observação. Exceção: o coração.

Masculine Words in Portuguese

Other words are always masculine in Portuguese:

Diferenças de gênero em Português com palavras terminadas em -grama: o programa, o telegrama, o anagrama, o quilograma. Diferenças de gênero em Português com palavras terminadas em -á: o sofá, o crachá, o guaraná, o Amapá, o Canadá, o Panamá. Diferenças de gênero em Português com palavras terminadas em -ema/-oma: o sistema, o poema, o cinema, o idioma, o sintoma, o coma.

Now, we know how to differentiate gender in Portuguese, shall we practice?

Now it’s your turn

Change the sentences into the feminine:

  1. Meu pai é professor.
    ____________________________________________________
  2. Ele falou com o diretor da escola.
    ____________________________________________________
  3. Aquele menino é inteligente e simpático.
    ____________________________________________________
  4. O aluno chegou atrasado.
    ____________________________________________________
  5. Meus amigos são altos.
    ____________________________________________________
  6. Meu tio tem um gato que adora dormir na mesa.
    ____________________________________________________
  7. O carro do professor dos meus filhos enguiçou.
    ____________________________________________________
  8. O boi comeu todo o capim.
    ____________________________________________________
  9. Meu padrasto caiu.
    ____________________________________________________
  10. O homem é magro e muito bonito.
    ____________________________________________________

Any doubts, guys?
Don’t forget you can always check if you answers are correct in the end of the page.

See you in the next Portuguese lesson.
Beijinhos!

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Answers

  1. Minha mãe é professora.
  2. Ela falou com a diretora da escola.
  3. Aquela menina é inteligente e simpática.
  4. A aluna chegou atrasada.
  5. Minhas amigas são altas.
  6. Minha tia tem uma gata que adora dormir na mesa.
  7. O carro da professora das minhas filhas enguiçou.
  8. A vaca comeu todo os capim.
  9. Minha madrasta caiu.
  10. A mulher é magra e bonita.

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