Difference between Mau and Mal. Pablo joga mal mas Janos joga muito bem.

Hi folks! How are you doing?
Today let’s talk about something that confuses many foreigners: the difference between mau and mal.

The word Mau in Portuguese

The word mau (bad) is the opposite of bom (good), an adjective.

Aquele filme é bom.
That movie is good.

Não gosto daquele homem porque ele é mau.
I don’t like that man because he is a bad person.

The word mau has also the feminine form and can be at the singular or plural form, just like bom.

Bom
Boa
Bons
Boas
Mau

Maus
Más

The word Mal in Portuguese

The word mal (badly) is the opposite of bem (well), an adverb.

Ele fala português muito mal.
She speaks Portuguese badly.

Ela cuida muito mal do carro dela.
She takes care of her car so badly.

The word mal, just like the word bem, doesn’t have neither genre (masculine or feminine) nor number (singular or plural).

Here in Brazil, both of them have the same pronunciation so we need to pay attention when writing them. Let’s see now some structures:

Examples of the difference between mau and mal

Ele é mau. Não gosto dele.
He is a bad person. I don’t like him.

O cachorro é muito mau.
The dog is really bad.

Aquele garoto é mau: ele bate nas crianças menores.
That boy is mean: He beats smaller children.

Ele falou mal de você para mim.
He told me bad things about you.

Ele cuida muito mal dos livros.
He takes care of his books so badly.

Ele trata mal as pessoas. Não tem educação. Que rude!
He treats people badly. He is not polite. What a rude person!

That’s the difference between mau and mal in Portuguese, let’s practice a little?

Now it’s your turn

Use the words mau and mal to complete the sentences correctly.

  1. O português dele é muito _______________.
  2. Carla é uma boa motorista mas seu marido, João, dirige _______________.
  3. Nós temos trabalhado _______________ por isso temos conseguido _______________ resultados.
  4. _______________ posso esperar para encontrar com você de novo.
  5. Eu tenho medo do mar porque nado muito _______________.
  6. Você foi um bom ou um _______________ aluno na escola?
  7. Juliana sempre foi uma _______________ estudante em matemática, sempre tirava notas ruins.
  8. Eles não dançam tão _______________ quando bebem cervejas ou caipirinhas.
  9. Meu português está muito _______________, preciso estudar mais.
  10. Luana cozinha super _______________! Não sabia que ele era tão _______________ cozinheira.

That’s it, people! We hope you have enjoyed this Dica. If you have more doubts, you can send your questions to our Twitter too. We are waiting for you there.

See you, guys!
Hugs from Rio de Janeiro!

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Answers

  1. mau
  2. mal
  3. mal / maus
  4. Mal
  5. mal
  6. mau
  7. mal
  8. mau
  9. mal / má

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